美国疫情始末盘点,4万多病例谁来负责?

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美国疫情始末盘点,4万多病例谁来负责?

“我很早就知道这是大流行病,在人们称它为大流行病之前”,特朗普在3月17日答记者问时说。
就在特朗普对着记者翻脸的这一天,又一名国会议员确诊感染新冠病毒。而在接下来的5天里,美国新冠肺炎确诊人数几乎增加了3倍。截至北京时间3月24日12时,美国确诊病例达到46442例。

美国疫情始末盘点,4万多病例谁来负责?

(动图:1月底以来,美国各州疫情发展情况)
没几个人会想到,美国也会出现疫情爆发的曲线。
就在1月初,美国卫生与公共福利部秘书艾利克斯·阿扎尔还在公开发言中表示,“美国拥有世界上最好的公共卫生体系”,“从12月起就在监控这种病毒并积极做好应对”,“对这种疫情做好准备……是一种日常工作”。
作为世界上最发达的经济体,美国拥有先进的医疗技术和优质的医学人才,也有发达的疾控监测系统,没有人会怀疑它处理公共卫生事件的能力。
所以,当大家看到美国到现在还爆出普通人无法获得检测的新闻时,难免会发出“何以至此”的疑问。
我们详细梳理美国疫情发展的时间线后发现,本次疫情当中,美国的各级政府机构和普通民众的反应都表现出一种难以言说的纠结。大流感、美国疾病和预防中心(CDC)、美国联邦政府乃至普通美国人,可能都需要为失控的疫情负责。
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严重的大流感下放松警惕的美国人

美国在每年秋冬季都会进入流感季。流感也是一种由病毒引起的传染性疾病,接种疫苗是一种比较有效的预防方式。
2019年10月底,不少美国人按照CDC的建议去接种了流感疫苗。半个月后,通过美国ILINet(流感样病例监测网络)报告的门诊病例中,具有发热、咳嗽或喉咙痛等症状的流感样病例比例超过了2.4%。美国人熟悉的流感季又来了,但这次来得比往年更早。
但正是因为美国人对流感的熟悉,为后来新冠肺炎疫情的爆发埋下了伏笔。
在流感预防过程中,美国CDC建立了一套名为“ILINet”的流感监测网络,大约覆盖了8.5%的美国人口。这个检测网络所收集的数据,是CDC应对流感的重要依据。
流感样病例(influenza-like illness, ILI)的比例,也就是ILINet覆盖门诊病例中具有流感症状的病例比例,是监测流感爆发程度的重要指标。每年CDC会依据非流感季节的情况来测算一个全国基准线数字,当流感样病例比例超过这条线,就意味着流感开始爆发。
今年,2.4%就是这条全国基准线。
我们注意到,在过去的10年间,除了爆发H1N1流感病毒的2009-2010年,多数年份都会在49周左右(12月初)才触及全国基准线。而在2019-2020年的流感季当中,流感疫情在11月中旬就摸线。
也就是说,2019-2020年的流感爆发时间相比往年提早了差不多一个月。

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(过去10年美国流感发展过程,图片来源:美国CDC)
按照CDC建立的数学模型推算,到3月7日这一周,美国最多已经有3600万人患上流感,37万人因流感住院,2.2万人死于流感。
说了半天,这又跟新冠肺炎的爆发有什么关系呢?前面我们简单梳理了这次美国大流感,注意到这样一些信息:

1. 流感跟轻症新冠肺炎有着相似的症状,包括发烧、咳嗽、喉咙痛等;
2. 这次流感比往年爆发更早,当1月底美国出现首例新冠肺炎确诊病例时,美国人已经被流感洗脑了3个多月;
3. 对于非专业人士,光比较同期的感染数据,流感看起来远比新冠肺炎要严重;
4. 在多年来应对流感的过程中,美国已经形成了比较完善的监测机制,预防措施则是以打疫苗为主;
5. 从最近几年的数据来看,流感虽然严重和危险,但确实称得上是“可防可控”;
所以,当新冠肺炎出现后,美国普通人的心理会有些微妙。他们认为流感更加严重,但年复一年的应对经验又让他们已经习以为常,还有完善的监测机制建立起人们对于传染病防控的信心,敏感度和警惕心也在无形中被不断降低。
再加上,新冠肺炎轻症咳嗽、头痛、乏力等症状很容易被直接当做流感处理,不严重的患者会先自己吃药解决,大家又习惯并相信打疫苗这种最主要的预防措施,并没有戴口罩、限制出行的习惯——这就为新冠肺炎的传播打开了方便之门。
病毒起源等尚无定论的问题我们先按下不表,但大流感确实是为新冠肺炎打了掩护。
所以我们可以看到,在B站UP主郭杰瑞的镜头下,3月16日的纽约街头,来来往往的市民似乎都还处于平常的节奏当中,戴口罩的人也不多——即使此时总统特朗普已经宣布国家进入紧急状态,厕纸、酒精、口罩等卫生用品也被疯狂抢购。
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