「最伟大篮球鞋」诞生记 | 老炮儿

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  AJ1(Air Jordan 1)的故事很复杂,细节繁多。而随着岁月的增长,这些关于球鞋的故事也与乔丹本人一起,变得更加富有传奇色彩。

  如今,「球鞋文化」持续蓬勃发展,已成为一个价值数十亿美元的全球现象,因此我们有必要回顾一下AJ1的故事。看看三十年前这双由红、白、黑皮革制成的简易运动鞋,是如何影响了从篮球到时尚到营销等方方面面。

  来自第三顺位的传奇

  1984年的NBA选秀中,芝加哥公牛队首轮第三顺位选择了迈克尔·乔丹。

  大个球员哈基姆·奥拉朱旺(休斯顿火箭队)和萨姆·鲍维(波特兰开拓者队)先于乔丹被选中,这主要是因为当时的球队更加重视中锋球员,美国媒体《纽约时报》甚至到选秀报告接近尾声时,才提到当年的年度大学生球员乔丹。

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  1984年选秀时的迈克尔-乔丹

  尽管乔丹不是状元秀,但公牛队仍然很认可他的能力,并与他签下一份为期7年,总金额达600万美元的合约。这在当时是NBA历史上的第三大新秀合同,仅次于奥拉朱旺和拉尔夫·桑普森。

  而在乔丹与公牛队商谈合同的过程中,耐克也在着手与乔丹达成一项合约。

  关于这项合约谈判的故事,传言复杂且争议颇多,但正如为耐克签约大学篮球教练的营销代理桑尼·瓦卡罗所说,他说服了时任耐克营销总监的罗布·斯特拉瑟,要不惜一切代价签下乔丹。

  谈判涉及到几个关键人物。其中包括耐克设计师皮特·摩尔(AJ1以及Nike Dunk的设计者)、体育管理公司ProServ总裁唐纳德·戴尔和乔丹的经纪人大卫·福尔克。后者代表乔丹与耐克进行合约谈判,并为ProServ公司工作。

  唐纳德·戴尔曾是一名职业网球选手。在当时,网球运动员的市场化程度远远好过篮球明星。这位ProServ公司总裁成功打造了斯坦·史密斯(Stan Smith)和亚瑟·阿什(Arthur Ashe)等网球明星。

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  唐纳德·戴尔其人

  他的目标,是用同样的方式将乔丹推向全球市场。

  品牌巨头们的争夺

  谈判过程异常艰辛,对于任何一个想签下这位年轻篮球天才的品牌,福尔克都提出了苛刻条件。

  乔丹本人更喜欢阿迪达斯,并希望与这家德国巨头签约。但自其创始人阿道夫·阿迪·达斯勒1978年去世后,该公司就陷入动荡,数年内未能恢复元气,因此遗憾地与乔丹失之交臂。

  匡威也是参与谈判的著名品牌之一。整个大学期间,由于北卡大学教练迪恩·史密斯与该公司达成的协议,乔丹一直穿着这一波士顿品牌球鞋比赛。匡威准备将乔丹和旗下另外两位球星“魔术师”约翰逊和拉里·伯德一起推向市场,但匡威当时公认的短板却是:在鞋类设计方面却毫无创意可言。

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  乔丹与迪恩·史密斯(右)在记者招待会上的合影

  热爱阿迪达斯的乔丹本人,开始对耐克也没有什么兴趣。实际上,他是被“拖”到耐克在俄勒冈州比弗顿的总部听取陈述的。

  但对于如何将乔丹和联盟的其他明星区分开来,耐克早已准备了一份大胆且细密的方案。

  比如,乔丹喜欢阿迪达斯的原因之一,是阿迪达斯的鞋底普遍比耐克的要薄。于是,耐克便定制了一双可以满足乔丹需求的全新球鞋,甚至可以适应他不同尺码的两只脚(左脚13码,右脚13.5码)。

  上世纪80年代的运动鞋合约,根本无法与今天相提并论。那时的明星球员没有很强的吸金能力,运动鞋公司也没有像现在这样天文数字般的预算。所以,当瓦卡罗向斯特拉瑟和耐克建议,为乔丹提供为期5年,每年50万美元的合约时,这在当时看来已经是天文数字的“大”合同了。

  在收到耐克的报价后,狡猾的福尔克又去了匡威和阿迪达斯,看看他们能提供什么新筹码。

  匡威最初提供的是每年给乔丹10万美元的赞助协议。传记《迈克尔·乔丹:生活》的作者罗兰·拉森比提道:

  “乔丹甚至找到了一位他认识的匡威代表,并对他说匡威’必须接近’耐克的报价。但现实是,匡威和阿迪达斯都没能提供接近瓦卡罗为乔丹设想的报价。”

  就这样,耐克成功击败了对手,签下了迈克尔-乔丹。一段篮球商业史上的传奇故事,正式拉开了大幕。

  “这红黑的配色,是魔鬼的步伐”

  耐克与乔丹签署协议后,便开始了研发球鞋的工作。不久后,球鞋的命名便正式诞生:

  Air Jordan

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