中国人是“东亚病夫”?100年前,他用拳头回应

中国人是“东亚病夫”?100年前,他用拳头回应

资料图:2014年8月15日,由名家设计制作的武术宗师霍元甲铜像落成典礼在上海精武公园内举行,不少精武先贤的后人特意赶来出席典礼。图为霍元甲曾孙霍自正出席活动。汤彦俊 摄

  “万里长城永不倒,千里黄河水滔滔”……

  这是20世纪80年代初,曾一度引发万人空巷的电视剧《大侠霍元甲》中的主题曲。凭借演员黄元申的精彩演绎,活跃在清朝末年的一代武林宗师、爱国者霍元甲的形象深入人心。

  历史上,霍元甲的传奇事迹也广为流传。110年前的9月14日,这位武术大师与世长辞。穿越一百多年的时光,霍元甲始终是中华传统武术的图腾之一,他倡导的“精武精神”历经时间洗礼,仍源远流长、历久弥新。

中国人是“东亚病夫”?100年前,他用拳头回应

资料图:大型舞台剧《武传奇之霍元甲》演出现场。 中新社记者 张道正 摄

  与影视作品中神乎其神的形象不同,真实的霍元甲出生在天津郊区一个七代习武的农民家庭,并且自幼体弱。父亲怕霍元甲坏了霍家武术世家的声誉,从小就禁止他练习武术。

  但霍元甲志存高远,经常在父亲传艺于兄弟们时偷师学艺。被父亲发现时,霍元甲早已不是从前的羸弱小儿。

  长大后,霍元甲凭借着一身好力气去往天津市谋生。在那里,他与留洋归来的有识之士农劲荪结为莫逆,并结识了一群积极寻找救国之路的有志之士。

  青年时期的霍元甲当过码头装卸工,也在药栈当过帮工。因为喜欢行侠仗义,再加上一身好功夫,霍元甲渐渐在天津一带有了名气。

中国人是“东亚病夫”?100年前,他用拳头回应

电视剧《大侠霍元甲》截图。

  时值晚清,中华民族面临着帝国主义列强的不断入侵,受到农劲荪等爱国人士的影响,霍元甲的心中燃起了对侵略者的仇恨,以及他以武救国的决心。

  影视作品中的霍元甲被塑造为武艺高强、战无不胜的大侠形象。尤其是与外国大力士比武的桥段,霍元甲以四两拨千斤之力,轻松击败日本浪人的场面蔚为壮观。但事实上,霍元甲真正站上擂台的经历只有两次,并且这两次均以不战而胜。

  第一次是在1901年,一个名叫斯其凡洛夫的俄国大力士号称“打遍中国无敌手”,并污蔑中国人为“东亚病夫”。霍元甲听闻勃然大怒,与徒弟前往应战。不知是被霍元甲的来历和威名所震慑,还是出于别的原因,这位所谓的大力士最终向霍元甲低下了头,并登报向“津门大侠”致歉。

中国人是“东亚病夫”?100年前,他用拳头回应

电视剧《大侠霍元甲》截图。

  另外一次是在1910年,英国的大力士奥皮音到上海表演西洋力士技术。他侮辱“中国是病夫之国,民众是东亚病夫”,并表示“愿与华人角力”。但当时的上海滩竟然无人能应战。在革命党人陈其美的推荐之下,霍元甲专程从天津来沪。结果到了约定好的比赛时间,奥皮音竟然失约未往。霍元甲力雪国耻,扬我国威的故事就此流传开来,他在上海声名大振,而沪上也就此掀起了习武的热潮。

  为了增强国人体质,彻底摘掉“东亚病夫”的帽子,霍元甲将体操与武术融为一体,并于1910年在上海创办“精武体操会”,吸引不少国人走上习武之路。

  在精武体操会创办不久之后,霍元甲便撒手人寰,享年42岁。对于他的死因,至今仍然众说纷纭。有人说他是积劳成疾患重症而亡,而由精武会学员所著的《精武本纪》中记载,霍元甲是在与日本人比武后,服用了日本医生开出的慢性烂肺药而死。

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